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Irving déjà historique avec 50 pts ... mais sans la gagne à Brooklyn

Le meneur All-Star a signé 50 points, record NBA pour un premier match sous un nouveau maillot, mercredi soir à Brooklyn, avant de s’incliner face à Minnesota (127-126). Et pourtant, cette première amène un certain espoir, dans une franchise à l’ombre des Knicks historiques du côté de Big Apple

Sport 24



Le Barclays Center, d’habitude parmi les salles les plus paisibles de la NBA, est en effervescence. L’excitation est à son comble depuis le 30 juin, déjà, avec les signatures du All-Star Kyrie Irving (champion NBA en 2016) et de la méga-star Kevin Durant (MVP en 2014, meilleur joueur des finales 2017 et 2018, voire tout court). Mais on savait que le second ne jouerait peut-être pas avant le prochain exercice. Et le premier traînait la casserole d’un passage houleux à Boston. Et pourtant, à chaque action de cette entame de la saison dans sa nouvelle maison mercredi soir, le public était comme transfiguré par le numéro 11. Incandescent.

Debout de toute la fin du quatrième quart temps jusqu’aux dernières minutes de la prolongation face a Minnesota, les supporters, généralement passablement discrets donc, bouillonnaient du côté de Brooklyn. Une ébullition provoquée en très grande partie par les 50 points qu’inscrit le natif du New Jersey voisin. « Welcome Home, Kyrie », scandait régulièrement la section 114, groupe de supporters bénéficiant d’un deal avantageux, mis en place par les Nets pour échauder la salle –à défaut de recruter une véritable fan base– juste après le déménagement de l’état frontalier.

Un début en grande pompe donc, mais sans la victoire, le meneur s’empêtrant dans la défense des Timberwolves alors que les dernières secondes de l’overtime s’écoulaient, manquant de perdre le ballon, puis s’en saisissant à nouveau pour louper une dernière tentative à la limite de l’équilibrisme… « Oh, man… I can’t believe that ! » (je n’y crois pas). Andrew, parmi ces « ultras », a le visage enveloppé dans ses mains, alors qu’il secoue la tête de manière désespérée, le scénario rêvé du tir hyper dramatique au buzzer, en couronnement de cette soirée mémorable, s’échappant. Puis il commence à souffler fortement. « Ça va aller. Ils vont se mettre en place. Kyrie a montré qu’il avait du cœur et du cran, ce n’est pas rien. Cette équipe va être inspirée ! ».

Article rédigé par le Jeudi 24 Octobre 2019
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